Acuinuga. Acuicultura y Nutrición de Galicia

Actividades

20-03-13 |

Proyecto Prospawn

    Reproducción natural de Peces Marinos en Acuicultura:
     Mejora del bienestar animal y de la Calidad de Puesta

Agrupando a un sólido conjunto de socios industriales y académicos de Holanda, Noruega, Portugal, el Reino Unido y España, este proyecto de colaboración europeo se inscribe en el Séptimo Programa Marco de Investigación y Desarrollo Tecnológico y está co-financiado por la Comisión Europea. Tras más de tres años de investigación coordinada, comienza a emerger una imagen precisa sobre los efectos del cautiverio, las condiciones actuales de crianza y las prácticas reproductivas sobre las tasas de éxito en el desove de reproductores de interés comercial.

De entre el amplio abanico de especies demersales (bacalao, Gadus morhua; besugo, Pagellus bogaraveo; sargo, Diplodus sargus) y de peces planos investigados (fletán, Hippoglossus hippoglossus; lenguado senegalés, Solea senegalensis, lenguado europeo, Solea solea, rodaballo, Scophthalmus maximus), durante este proyecto se obtuvieron puestas naturales para el bacalao, el lenguado europeo y el lenguado senegalés. El diseño apropiado de los tanques de puesta y de los nidos de freza, velocidades óptimas de corriente y un período de acondicionamiento reproductivo suficiente juegan un papel determinante en la obtención de puestas naturales, aunque parece detectarse un efecto general del cautiverio, posiblemente de origen nutricional, que pudiera estar afectando al rendimiento reproductivo de las especies analizadas.

El ruido y la luz parecen estar entre los parámetros de crianza más influyentes en la calidad de puesta. El uso de hidrófonos submarinos en tanques de reproductores de bacalao mostró claramente un efecto perjudicial de ciertos sonidos relacionados con rutinas de manejo de reproductores sobre las tasas de fertilización; los peces planos parecen ser más sensibles a los sonidos de baja frecuencia, por debajo de 100 Hz. Y eso que el bacalao es una especie muy ruidosa: durante la temporada de desove se registraron nítidamente vocalizaciones de reproductores o "gruñidos" repetitivos, proporcionando valiosa información sobre los mecanismos de comunicación natural en esta especie. Diversos experimentos realizados con prototipos especiales de lámparas LED revelaron que la intensidad y el espectro lumínico tienen un claro impacto sobre la actividad locomotora de los reproductores. Esto fue investigado además por el uso de "actogramas", monitorizando el comportamiento de los reproductores con haces de luz infrarroja, fotocélulas y software especial de cronobiología.

Entender la ritmicidad de la conducta es esencial para la aplicación exitosa de protocolos de desove: en algunas especies, como el lenguado senegalés, se observó un patrón muy diferente de comportamiento entre los reproductores silvestres y los domésticos. Mientras los individuos silvestres son muy rítmicos, manteniendo pautas de conducta repetitiva y sincrónica durante las mismas fases del día, los peces domésticos son totalmente arrítmicos. Todos estos hallazgos son relevantes para el desarrollo de prácticas de cultivo óptimas para estas especies, es decir la planificación de rutinas de alimentación, manejo, recolección y fertilización de huevos, etc.

Pero si el desove natural no tiene lugar en cautividad, éste debe ser inducido artificialmente. Tal vez uno de los logros más relevantes del proyecto Prospawn ha ha sido el desarrollo de un protocolo exitoso para la reproducción artificial del lenguado senegalés, mediante el uso de hormonas reproductivas. Aunque los resultados son todavía variables y el protocolo parece mucho más eficaz en los machos que en las hembras, el potencial comercial para el cultivo de esta especie en particular hace que este hito resulte especialmente significativo.

En los lenguados, como en muchas otras especies de peces, sólo unos pocos individuos contribuyen a la descendencia, lo que posiblemente refleja el establecimiento de jerarquías sociales en cada grupo de reproductores. Por eso el proyecto investigó la contribución genética de los reproductores a la descendencia, confirmando que cuanto menos relacionados genéticamente se encuentran los padres potenciales, mayores son las posibilidades de emparejamiento. Este hallazgo permitió al Consorcio establecer recomendaciones específicas sobre las directrices técnicas y metodológicas que deben seguirse para la evaluación de la elección de pareja mediante análisis de ADN.

El sector necesita soluciones, y dos herramientas especialmente útiles derivadas de este proyecto parecen tener buenas perspectivas comerciales. Una de ellas es una herramienta automatizada para el control de la calidad de puesta. Basándose en datos cuantificables de análisis de imagen recogidos de huevos recién fertilizados, la solución desarrollada para la evaluación de la calidad de puesta representa un valioso indicador del tipo "conservar o tirar", muy importante para la optimización de recursos y tiempo en criaderos muy ocupados durante la temporada de desoves. La otra herramienta es un nuevo sistema de contención, las bandejas de flujo horizontal, que parece tener un buen potencial para reproductores de especies como el lenguado, el rodaballo o el sargo. El sistema de bandejas de flujo horizontal podría facilitar la reproducción natural, la recolección de huevos y la estimación de tasas de fecundidad y  fertilidad, no sólo mediante el ahorro de espacio, energía y agua, sino proporcionando a los criadores una visión más precisa de la situación y el desempeño reproductivo de los reproductores en cautividad.

La industria de la piscicultura marina en Europa está dominada por el cultivo de unas pocas especies domesticadas con éxito, a saber, los salmónidos, la lubina y la dorada. La tecnología de cultivo para varias especies alternativas como el bacalao, el lenguado o el besugo se encuentra aún en fase de desarrollo. El Proyecto Prospawn ha identificado el diseño deficiente de las instalaciones para la estabulación de reproductores, malas prácticas de manejo y parámetros subóptimos de crianza como los principales factores que limitan la producción a gran escala de juveniles de estas y otras especies de gran importancia comercial. Para garantizar el suministro constante y fiable de puestas de calidad, resulta esencial el superar estas  limitantes técnicas. La traslación industrial de los conocimientos prácticos derivados de este proyecto marca el camino a seguir para la consolidación y expansión de esta industria.